エルニーニョ現象とは

「エルニーニョは、厳密に言えば、2〜7年ごとにペルーから現れる暖かい水の流れだけです」とニューズウィーク誌は述べています。 100年以上の間、ペルーの海岸沿いの船員はそのような温暖化に気づいていました。これらの暖かい流れは通常クリスマスの頃に到着するので、それらは幼子イエスのスペイン語であるエルニーニョと名付けられました。

ペルーの海岸線近くの水の温暖化は、その土地の降雨量の増加を意味します。雨は砂漠を開花させ、家畜を繁栄させます。激しいときは、雨もこの地域に洪水をもたらします。さらに、海水の上層が温かいため、栄養分で満たされた下の冷たい水が湧き上がるのを防ぎます。その結果、多くの海洋生物や一部の鳥でさえ、餌を求めて移動します。その後、エルニーニョの影響は、ペルーの海岸から遠く離れた他の場所でも感じられます。*

風と水から生まれた

ペルーの海岸線近くの海水温の異常な上昇の原因は何ですか?これを理解するために、まず、東部と西部の熱帯太平洋の間の大気中に存在する、ウォーカー循環として知られる巨大な循環ループについて考えてみましょう。高温多湿の空気が大気中に上昇し、水面近くに低圧システムを引き起こします。上昇する空気は冷えて湿気を失い、その地域に雨をもたらします。乾燥した空気は、より高い大気の風によって東に追いやられます。東に移動すると、空気は冷たく重くなり、ペルーとエクアドルに到達すると沈み始めます。これにより、海面近くに高圧システムが発生します。そして、低高度では、貿易風として知られる気流がインドネシアに向かって西に逆流し、ループを完成させます。

貿易風は熱帯太平洋の表面温度にどのように影響しますか? 「これらの風は通常、小さな池のそよ風のように機能します」とニューズウィークは言います。「西太平洋に暖かい水を積み上げて、海面が2フィート[60 cm]高く、華氏15度[8°C]になるようにします。 。]たとえば、エクアドルよりも暖かいです。」東太平洋では、栄養分が豊富な下からの冷たい水が湧き出て、海洋生物が繁栄します。したがって、通常の、または非エルニーニョの年の間、海面水温は西よりも東の方が低くなります。

大気のどのような変化がエルニーニョを引き起こしますか? 「科学者がまだ理解していない理由のために」とナショナルジオグラフィックは述べています。「数年ごとに貿易風はおさまり、あるいは消えることさえあります。」これらの風が弱まると、インドネシアの近くに溜まった温水が東に戻り、ペルーやその他の東部の海面水温が上昇します。この動きは、順番に、大気システムに影響を与えます。 「東部熱帯太平洋の温暖化はウォーカー循環を弱め、大雨の対流層を西部から中央および東部熱帯太平洋へと東に移動させます」とある参考書は述べています。したがって、赤道太平洋全体に沿った気象パターンが影響を受けます。

ストリームの岩のように

エルニーニョはまた、熱帯太平洋の水流から遠く離れた場所で気候パターンを変える可能性があります。どうやって?大気循環系を薬剤として使用する。大気循環における局所的な擾乱の広範囲にわたる影響は、小川の真ん中にある1つの岩が小川全体に波紋を形成する方法に例えることができます。暖かい熱帯の海の水面に浮かぶ濃い雨雲は、大気中に岩石のような障害物を形成し、数千マイル離れた気象パターンに影響を与えます。

より高い緯度では、エルニーニョはジェット気流として知られている高速で移動する東向きの風の流れを強化し、置き換えます。ジェット気流は、これらの緯度でほとんどの暴風雨システムの流れを導きます。ジェット気流の強化とシフトは、季節的な気象条件を強めたり、抑えたりすることもできます。たとえば、エルニーニョの冬は、米国北部の一部では通常よりも穏やかですが、いくつかの南部の州では、より湿って寒い。

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